看!这就是 65 亿公里外的“天涯海角”

2006 年 1 月 19 日," 新视野号 " ( New Horizon ) 探测器发射升空,2015 年 7 月 14 日近距离飞掠冥王星,然后继续向太空深处进发,如今已经遨游了 4700 多天。

北京时间 2019 年 1 月 2 日凌晨 1 点 33 分,它将飞掠柯伊伯带的小行星 " 天涯海角 " ( Ultima Thule ) ,最近只有大约 3500 公里。

12 月 24 日 9 时 56 分,新视野号对天涯海角进行了拍照,大约 12 小时后,地球收到了这张照片 ( 三张拼合而成 ) :

当时,新视野号距离天涯海角约为 1000 万公里,距离太阳约为 65 亿公里。

柯伊伯带是太阳系在海王星轨道 ( 距离太阳约 30 天文单位 ) 外黄道面附近、天体密集的中空圆盘状区域,又被称为太阳系的第三区,包含数十亿颗天体。

" 天涯海角 " 小行星编号 485968,天文学命名 2014 MU69,而 " 天涯海角 " 这个浪漫的名字是公众投票的结果,意思是超越已知世界。

天涯海角直径大约 30 公里,形状不规则,2017 年通过掩星观测发现它像一个相接双星 ( contact binary ) ,或者说密近双重天体 ( close binary system ) ,颜色偏红,可能是因为碳氢化合物在太阳系暴露了几十亿年。

新视野号在冥王星上发现了一颗大大的 " 爱心 ",不知道在 " 天涯海角 " 又会有什么惊喜发现呢?

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